Utiliser le SMPTE dans Live

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Qu'est-ce que le SMPTE ?

Le timecode SMPTE est un standard pour cataloguer des photogrammes d'une vidéo ou d'un film. Ce standard a été développé et défini par la Society of Motion Picture and Television Engineers (d'où le nom SMPTE) et il permet d'éditer, de synchroniser et d'identifier des médias avec précision.

À quoi sert le SMPTE ?

Même si la plupart des productions sont désormais numériques, le temps SMPTE n'a rien perdu de sa pertinence pour synchroniser la vidéo entre divers programmes et plateformes. Le nombre d'images est la colonne vertébrale du timing d'une vidéo, il y a donc trois unités de temps différentes quand on couche de la musique sur film : les Samples (audio), la position dans le temps (musique) et les images/SMPTE (vidéo).

Comment extrait-on le timecode SMPTE ?

Le timecode SMPTE s'écrit sous la forme heure:minute:seconde:image (par exemple, une heure s'écrirait 01:00:00:00). La fréquence d'image est directement extraite des données du média enregistré : autrement dit, la fréquence d'image est inhérente au média, et peut différer entre pellicule et numérique, vidéo et audio, et couleur et noir et blanc.

Le timecode SMPTE est linéaire, c'est pour cela qu'on l'appelle couramment LTC (Linear TimeCode). Cela signifie que la vitesse ne change pas. Ainsi, 00:45:00:01 sera toujours 45 minutes, 0 seconde, image 1.

Avec l'audio, au lieu que les images constituent la plus petite division, ce sont les échantillons. L'audio est donc HH:MM:SS:Samples (Heures, Minutes, Secondes, Samples)

Pouvez-vous donner un exemple d'application du SMPTE ?

L'exemple classique serait une véritable bobine de film avec le timecode SMPTE enregistré sous forme de signal audio sur sa piste son. Par exemple, la bande VHS d'un film avec un timecode SMPTE enregistré sur l'un des canaux audio. Le signal SMPTE est alors envoyé à un magnétophone, système de lecture ou DAW qui "poursuit" le signal SMPTE pour lire l'audio synchronisé avec le film. Le film commence à 00:00:00:00 en temps SMPTE et votre musique démarre elle aussi à la position dans le temps 00:00:00:00.

Comment synchroniser la vidéo à la musique si les heures de début ne sont pas les mêmes ?

C'est plus compliqué quand le début de la vidéo et le début de la musique ne sont pas les mêmes, c'est-à-dire si on vous a donné tout le film mais que vous ne travaillez que sur une seule scène.

Disons que la scène sur laquelle vous travaillez démarre à 00:45:00:01 en temps SMPTE (45 minutes, 0 seconde, image 1). Pour que le temps de la mesure 00:00:00:00 se retrouve donc à 00:45:00:01 en temps SMPTE, vous devez recaler le temps SMPTE sur la position dans le temps afin d'obtenir une lecture correcte. Les programmes qui prennent le temps SMPTE en charge proposent des moyens d'ajuster la relation entre la position dans le temps et le temps SMPTE pour que cela fonctionne.

Si le réalisateur monte une autre scène dans le film, alors le timing de votre scène reste le même mais maintenant, la scène démarre à 00:43:03:15 (45 minutes, 3 secondes, image 15). Il faut donc que vous puissiez ajuster la relation entre le temps SMPTE et la position dans le temps en conséquence pour préserver la synchronisation de l'ensemble.

Comment puis-je utiliser SMPTE dans Live ?

Live n'est pas capable de se synchroniser avec le SMPTE entrant. Live ne génère pas non plus de SMPTE de façon native. Cependant, il y a deux solutions pour envoyer un signal SMPTE depuis Live :

1. Utilisez des fichiers audio LTC SMPTE générés spécialement pour

Vous pouvez générer un fichier audio LTC SMPTE avec des fréquences d'image et des heures de début différentes ici.

Puis chargez le fichier LTC SMPTE dans une piste audio en mode arrangement, en vous assurant de désactiver le warping dans le clip. Si la vidéo se trouve sur une autre machine, routez simplement l'audio LTC SMPTE depuis une machine dans l'entrée de l'autre (en vous servant d'une sortie dédiée sur votre interface).

Si vous essayez de synchroniser Live avec une autre application sur le même ordinateur, vous allez devoir router l'audio entre les deux programmes.

2. Utilisez ce périphérique Max for Live pour faire sortir un signal audio LTC SMPTE. (macOS uniquement)

Ce périphérique Max for Live gratuit fait sortir un signal audio LTC SMPTE avec la position de lecture actuelle du clip actif, prenant en considération les marqueurs de warping et de changements de tempo pour garantir une synchronisation temporelle toujours alignée sur la lecture du clip.

Cette option ne marche que sur macOS et exige Live Suite, ou Max for Live en complément de Live Standard.

Tutoriel vidéo

Regardez ce tutoriel du formateur certifié Ableton Will Doggett qui explique comment générer des fichiers LTC et les utiliser dans Live.